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Importancia geopolítica del Río Níger: Río de Ríos

 

niger riverniger river Existen muchas formas de adentrarnos a nuestra madre África, a través de su historia; cuando queremos aprehender los procesos del pasado y el devenir de sus pueblos, estudiando la geografía cuando queremos relacionar a estos últimos, con su entorno natural, por medio de su cultura cuando queremos hurgar en la esencia de sus manifestaciones artísticas y humanas, y finalmente, de sus grandes ríos, referencia obligada para entender la subsistencia de quienes habitaron y habitan a lo largo de su cauce.

Es por ello, que a África, nuestra África, la entenderemos a través de unos de sus grandes afluentes; El Níger: rio de ríos, si aceptamos su origen Tuareg “gheren”.

El Níger, también llamado desde la antigüedad rio de negros, fluye unos 4200 kilómetros, y en sus orillas se erigieron imperios subsaharianos como Tombuctú, que a pesar de estar lejos de sus riberas, sus habitantes eran considerados hijos del gran río de ríos. Cinco países subsaharianos son pueblos ribereños del Níger.

En el siglo XIX Tombuctú era la ciudad que más apetecía encontrar a los europeos, pero para eso había que embarcarse y había que bajar por el Níger.

“El Níger sirve de espejo, y abrevadero, a una fauna singular: desde los dromedarios hasta los caballos de agua, más conocidos como hipopótamos” (1)

No existe en el occidente de África un curso fluvial de esa importancia y majestuosidad. La bibliografía consultada, asegura que ni siquiera el Río Senegal se puede comparar con el Níger, y el mayor misterio que le rodeaba era si lo componía un solo rio o dos?

“El Níger nace en las montañas de Fouta Djalon, en Guinea, a unos 280 kilómetros del Océano Atlántico. Tras recorrer un poco Guinea entra con pujanza en Mali, pero se deshace en el gran delta interior que se forma junto a Mopti. Luego, al tocar los márgenes del Sáhara, es como si el Níger entrara en extrañas alteraciones”. (2)

El río Níger, en la antigüedad se ubicaba en pleno Sáhara, donde formaba la cubeta de Araouane. A través del tiempo, las arenas desérticas empezaron a crecer y replegaron al Níger hasta hacerlo confluir -y confundir- con el Tilemsi. Es esa historia hidrográfica, llena de corrimientos y desapariciones, se explica el gran misterio que se formo en relación a la dualidad del rio.

En Nigeria se produce su despedida y su entrega, entre mesetas, arenales y arrozales.

El Níger pasa por Guinea, Malí, República de Níger, Benín y Nigeria, por un mundo de pueblos y culturas distintas. A lo largo del río se pueden ir conociendo gentes y territorios ubicados en los viejos reinos sahelianos, Ségou, Kaarta, Songhaï.

Los mandingas, con sus dos grandes divisiones étnicas, malinké y bambara, son la columna vertebral de Malí. En sus riberas existen pueblos de origen sudanés, como los sarakolé, songhaï, dogon, bozo...También existen 15 lenguas muy diferenciadas.

El comandante francés Raffenel en su magnífico Pays des Nègres (1856) escribe: “Los ríos son los caminos naturales de África, las arterias de ese gran cuerpo y su función es llevar la vida”.

La diferencia entre los ríos africanos y las arterias del cuerpo humano es acaso, para Raffenel, que los primeros no llevan la vida, o la sangre, del corazón a las extremidades, sino al contrario.

Aparte, lo que dio desde la antigüedad grandes quebraderos de cabeza a geógrafos y exploradores fue saber si el Níger discurría hacia el Este o hacia el Oeste.

El Níger era conocido en Mali como Djoliba, o Ghiolibâ, llamado así por franceses que lo querían para sí. Djoliba es otra manera de decir río. Un río que se llama río es todos los ríos. Por ello la importancia estratégica del Níger, que fue tanta o mayor que la del Nilo.

Mungo Park, el pionero inglés en esta parte de África, pagó con su vida el intento de adueñarse del gran río y su secreto. Mungo Park murió en Boussa, a sólo 130 leguas del delta final. “Su expedición demostró que el Níger era navegable -y por más de 1.700 kilómetros en Malí- hasta los rápidos de Boussa. Ese tramo situado en lo que hoy es Nigeria, el que va de Boussa a la desembocadura, fue navegado con éxito por los ingleses Laird y Olfied. Con lo mismo Gran Bretaña pensó añadir el entero Níger a su repertorio colonial, pero los franceses estuvieron listos y acabaron llevándose la mayor parte del agua del Níger a su molino.”(3)

El Níger como otro de los grandes en África, como el Nilo y el Congo, cumplió un rol fundamental en la evolución geohistoria del África occidental y central.

El Comandante galo Raffenel decía: “Dueños del Níger seríamos dueños de África...” (4)

Los recursos como el Hierro, oro, cera, aceite, pieles, colorantes todo eso se sacaría fácilmente y en abundancia usando el Níger. Lo que ocurrió fue que al final los ingleses se quedaron con el último delta, o dicho de otro modo, controlaron Nigeria, uno de los mayores países africanos y uno de los que tienen mayores yacimientos de petróleo.

En las riberas del Níger, esta una historia del África, esencia de nuestra propia cultura latinoamericana y caribeña, en los ríos del África esta nuestra propia historia.

(1), JhonSpooner, River Níger smiles

(2)Luis Pancorbo, Níger: el río de los ríos. (Diario el Mundo, Madrid)

(3)Idem

(4)Idem


Autor:  Valdez Mederico Nieves B.
Tesina presentada en el Diplomado de Saberes Africanos del Instituto de Investigaciones sobre África y su Diáspora

 

 


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