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Con un turismo considerado aún en despegue, Angola posee inapreciables polos de desarrollo caracterizados por sus notables bellezas naturales, cotos de caza y zonas ecológicas sin la influencia negativa del hombre. Una reciente investigación de la National Geographic Society confirmó tal vaticinio y elogió, en primer lugar, a la provincia Cuando Cubango, a 825 kilómetros al sureste de Luanda.

Según la reconocida organización internacional, esa localidad podría convertirse en un futuro en el territorio de turismo ecológico más pujante del continente y el mundo. Desde 2015, National Geographic investiga el enorme potencial de la fauna y flora de Cuito y Cubango, que se incluyen en el proyecto de conservación ambiental de Okavango-Zambeze. La expedición, que lideró el explorador Steve Boyes, aseguró que Cuando Cubango posee una fauna virgen capaz de emocionar a cualquier estudioso de la biodiversidad.

Explicó que gran parte de la provincia está despoblada, lo cual permite que aflore una fauna y flora exuberantes, y un ciclo de crecimiento natural, es decir, sin la presencia nociva del hombre. Para probar tal condición, Boyes y su equipo de 14 especialistas presentó al gobierno de Cuando Cubango los resultados preliminares de la segunda fase del estudio realizada del 12 de febrero al 3 de abril a lo largo del río Cuanavale, en una extensión de cerca de 400 kilómetros. El líder de la caravana insistió en que Angola, con una apreciable inversión, podría superar los cerca de 400 millones de dólares que Botswana gana anualmente a partir de los ingresos del turismo.

"Como investigador he recorrido varias regiones del mundo y nunca vi tantas atracciones como en Cuando Cubango, "tierra de oportunidades para apostar seriamente en proyectos de turismo ecológico de referencia, con una fauna y flora ricas en especies raras", subrayó Boyes. Reconoció que la gran diversidad de aves que habitan a lo largo de las márgenes del río Cuito y Cuanavale constituye una de las principales maravillas que dejaría a los turistas fascinados y con ganas de siempre regresar a Angola. "Por este acto, agregó, estamos dispuestos a apoyar al gobierno angoleño por medio de esta expedición, para mostrar al mundo el gran potencial que el país tiene en términos de biodiversidad y ser uno de los mayores puntos de atracción de turismo ecológico de nuestro planeta".

El experto recalcó que Angola debe sentirse orgullosa por sus recursos naturales. Llamó a trabajar para que estas contribuyan al mejoramiento de las condiciones de vida de las poblaciones, en especial de las que viven en áreas más recónditas y enfrentan una situación de pobreza. En tal sentido reclamó mejor atención a algunas comunidades que viven cerca del río, para dar mayor vitalidad a la biodiversidad. Se constató, añadió, que aldeanos queman bosques, abaten árboles, matan aves y animales para poder sobrevivir. Los cazadores para realizar sus actividades llegan a incendiar áreas de 10 kilómetros para cazar, alertó el explorador.

NUEVAS ESPECIES PARA LA CIENCIA

National Geographic Society identificó en su investigación científica 367 nuevos registros de especies de aves, 18 de mamíferos, incluyendo muestras de murciélagos, elefantes, sitatunga, leopardos y mabecos, y 14 reptiles y anfibios. Siendo uno nuevo para el país y tres potenciales para la ciencia. La acreditada sociedad recogió asimismo 50 especies de peces, incluyendo tres nuevas.

Se analizó, además, un total de 802 plantas, 506 con nuevos registros. Unas 40 variedades diferentes de insectos, 20 de mariposas y 30 libélulas también resultaron descubiertas. Durante la expedición, que se extenderá hasta 2018, fueron además seleccionados 12 humedales de importancia internacional y una región con una alta capacidad biológica para el establecimiento de un área protegida. La primera fase de la operación de National Geographic tuvo lugar el pasado año, durante dos meses, en el nacimiento del río Cuito (provincia de Bie) en la confluencia del río Cubango, en la ciudad de Dirico (Cuando Cubango). Tal estudio permitió la identificación de 376 nuevas plantas, 60 especies de peces, 50 de reptiles y un número igual de aves. Para esta investigación se movilizaron 40 expertos, incluidos científicos, académicos, navegadores, ambientalistas, camarógrafos y personal de apoyo técnico, que viajaron más de dos mil 500 kilómetros desde el delta de Cuito hasta el del Okavango, en Botswana.

EL RETO DEL TURISMO

De acuerdo con expertos, África no es solo cultura ancestral, animales salvajes, safari, tradiciones, hermosos paisajes, playas e historia, también posee inmejorables condiciones y potencial para explotar el turismo como factor de desarrollo socioeconómico de sus pueblos. Admiten que aunque se conocen sitios, algunos calificados de exóticos, con buenos números en la llegada de visitantes, todavía no se tiene cultura del turismo, sector futuro para los países en vías de desarrollo, pues el continente tiene los recursos y la mejor de las naturalezas para encaminar y consolidar esa industria. Otros estudiosos precisan que en primer lugar se adolece en casi todas las naciones africanas de una adecuada infraestructura de transporte, en especial de mejores rutas, líneas aéreas, carreteras y ferrocarriles. Facilidades de visados y conectividad aérea son áreas clave para aprovechar de forma plena los resultados del turismo en África, así como promover el desarrollo sostenible en la región. Estadísticas revelan que aunque África representa el 15 por ciento de la población mundial, recibe solo el tres por ciento del turismo del orbe.

Fuente: Prensa Latina. Osvaldo Cardosa, Corresponsal en Angola.

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El arte y la historia 08 Rupestre Cogull LéridaEl arte y la historia 08 Rupestre Cogull Lérida

África es el continente con presencia humana más antigua. Hace unos 4 millones de años, en el África Oriental grupos de primates mantienen comportamientos suficientemente alejados del resto de primates y suficientemente cercanos a comportamientos específicamente humanos como para ser considerados como antecesores del género humano actual (proto-humanos).

Pero aún pasará 1,5 millones de años, para que el uso de herramientas de piedra nos permita hablar de la Edad de Piedra. Los cambios en la Edad de la Piedra son lentos y sólo hace aproximadamente entre 100.000 y 150.000 años comienzan a acelerarse los cambios en la diversificación de la producción de instrumentos, en los modelos de conducta y los estilos culturales.

A finales de la Edad de la Piedra, todas las regiones de África estaban ocupadas por un número grande de sociedades de personas que se parecían a los humanos modernos. Su conducta también parece ser moderno en términos de complejidad e ingeniosidad así como del desarrollo de su conducta estética y simbólica. Las poblaciones humanas, de hace entre 20.000 y 10.000, situadas en los que se ha llamado la Edad de Piedra tardía viven recolectando determinadas plantas y cazando la fauna que viven en su entorno. En esta época no existe aún ninguna evidencia de domesticación de ningún tipo de plantas o animales.

A finales de la última glaciación, entre hace 10.000 y 6.000 años el Sahara goza de un clima lluvioso que hace de la zona uno de los principales proveedores de comida de África permitiendo el establecimiento de grupos de población en torno a los lagos, estanques y de la región. Entre el 8500 y el 6000 se encuentran los primeros restos de alfarería en esta misma región africana.

Aproximadamente, entre el 6000 y el 5000 A.C. comienza a introducirse la agricultura (ñames africanos, arroz africano, mijo, sorgo y palma de aceite), y con ella la vida sedentaria, y la ganadería. Más tarde se importaría trigo y cebada de Asia occidental. Se introdujeron los plátanos y cocoteros del sur de Asia.

Hacia el año 1000 A.C. llegan ya animales domesticados procedentes de Asia como la oveja, cabra, el ganado y el camello. No se han encontrado antepasados salvajes de estos animales en África (ganado hereditario no en África subsahariana). No hay constancia de estos animales en estado salvaje en África a diferencia del gato y el asno que sí parece que se inició su domesticación en Egipto.

Se cree que muchas de las pinturas rupestres del Sahara en las que aparecen animales domesticados además de grupos de jirafas se pintaron entre hace 5.000 y 4.000 años A.C. Pinturas más tardías, del 2.000 A.C. muestran ya animales importados como caballos, camellos y vacas que están siendo ordeñadas.

En el Valle de Nilo, el uso de tubérculos y plantas silvestres se mantuvo durante miles de años junto con la pesca y la caza de animales salvajes. Los cultivos de forma extensa no aparecen hasta aproximadamente el 5000 A.C.

En las tierras de la vertiente del rio Congo se ha encontrado alfarería, herramientas de piedra y restos de trabajos de extracción de aceite de palma con una antigüedad de unos 4.000 años En Etiopia y Uganda hay yacimientos arqueológicos que prueban la existencia de cultivos de trigo y cebada y animales domesticados como vacas y cabras desde hace al menos 3.000 años A.C. , mientras que se han encontrado restos de cultivos de mijo de sólo unos cientos de años A.C.

En el sur de Kenia la existencia de cultivos y rebaños de animales ya domesticados se ha probado su desarrollo entre 3000 y 2500 años A.C. Los estudios lingüísticos indican que los pueblos ganaderos más antiguos pueden haber hablado idiomas cushitas en lugar de los idiomas bantúes y nilóticos que se hablan hoy en día en la región.

Más al sur, en las tierras ocupadas por los Khoisan, no sería hasta bien entrada la Edad de Hierro cuando grupos de personas de estos pueblos comenzarían a abandonar o compartir la actividad exclusiva de la caza con determinados cultivos y algo de ganadería. La tecnología de herramientas de fabricación de cobre y bronce desarrollados en Asia occidental 3000 años A.C. no llegaría a África, a través de los Hititas, hasta aproximadamente 1200 años A.C.

La tecnología del hierro parece haber entrado en el norte de África con colonos y comerciantes Fenicios hacia el siglo octavo A.C. extendiéndose a lo lardo de los cuatro siglos siguientes por una gran parte de todo el continente. Hacia el primer milenio antes de J.C. se introduce la tecnología del hierro procedente de las culturas mediterráneas. Pero pronto los africanos desarrollan sus propias técnicas del hierro y las extienden por prácticamente la totalidad del continente. En torno al dominio de esta técnica se desarrollan sociedades con poblaciones numerosas estructuradas políticamente en formas de reinos jerarquizados, con la división del trabajo claramente definida a través de clases sociales de labradores, artesanos, artistas, comerciantes, soldados, etc. Tampoco es un proceso rápido sino que va extendiéndose a la vez que la expansión de los pueblos bantúes a lo largo de los dos últimos milenios.

El continente africano, cuna de grandes civilizaciones que se desarrollaron mucho antes que la europea, continúa siendo hoy desconocido por gran parte de la humanidad la que recibe una imagen distorsionada a través de los estereotipos colonialistas y racistas que día a día nos llegan a través de los medios los que, en el mejor de los casos, idealizan el continente y su problemática ambiental refiriéndose sólo a la flora y la fauna, sin ver que el ser humano también forma parte de ese entorno y esos ecosistemas. En todos los casos las causas y motivaciones económicas y políticas son ignoradas limitándose a los devastadores efectos de esas políticas sobre animales y plantas.

Fuente: ikuska.com

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Sabías que:

1. África tiene un total de 54 países y 9 desiertos. También el segundo río más largo del mundo está en este continente: el Nilo (más de 6.000 kilómetros de largo).

2. En el continente africano se hablan unas 1.500 lenguas diferentes repartidas en cuatro familias lingüísticas: la afro-asiática, la nigero-congoleña, la nilo-sahariana y la joisana. Además de éstas, se hablan otros idiomas: inglés, francés, portugués y español como consecuencia de la colonización.

3. En África está el cementerio de barcos más grande del mundo. Se encuentra en la bahía de Nouadhibou, en Mauritaria, y tiene más de 300 "esqueletos de acero".

4. Los 10 países más pobres del mundo forman parte de este continente: Níger, Etiopía, Malí, Burkina Faso, Burundi, Somalia, República Centroafricana, Liberia, Guinea y Sierra Leona.

5. La mayor concentración del mundo de elefantes está en el Parque Nacional de Chobe, en Botsuana: unos 120.000 paquidermos viven aquí.

6. El país del mundo con menor número de hombres por mujer es Yibuti, con 0,86 hombres por cada mujer.

7. Sudáfrica tiene tres capitales: Pretoria, Ciudad del Cabo y Bloemfontein.

8. La pequeña villa de Kifuka, en la República Democrática del Congo, tiene el récord absoluto mundial de impactos de rayos con una media de 158 impactos de rayos por kilómetros cuadrado al año. Una cifra llamativa y sorprendente: la media global es de seis rayos al año.

9. En África se han encontrado los restos humanos más antiguos del mundo. En concreto, en Etiopía se ha hallado una mandíbula con 2,8 millones de años.

10. El nombre de África proviene del latín y quiere decir "sin frío".

 

Fuente: Hacer Familia

 

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gorila de Grauergorila de Grauer

La población de gorilas Grauer, la subespecie más extendida en África, ha pasado de 18.000 a 3.800 individuos en 20 años. En los bosques tropicales del este de la República Democrática del Congo (RDC), la calificación de parque natural no tiene sentido.

Las verdes montañas del Parque Nacional de Virunga se extiende sobre 7.900 km2 en una zona densamente poblada y acoge una de las especies más amenazadas del continente: los gorilas Grauer, una de las cuatro subespecies de este gran simio.

Pero el personal del parque de Virunga, que cuenta con recursos muy limitados, no puede garantizar más que una vigilancia fragmentada de la zona y los gorilas. Un informe publicado, el 4 de abril, por la Wildlife Conservation Society, Fauna & Flora International y el Instituto Congoleño para la Conservación de la Naturaleza muestra que entre 1995 y 2015, la población de gorilas Grauer ha pasado de 18.000 a alrededor de 3.800 individuos.

Hay múltiples factores que amenazan la existencia de esta población de simios. "El gorila Grauer se enfrenta a una crisis muy importante. La expansión agrícola y ganadera, los altos niveles de caza para la subsistencia, el comercio de mascotas exóticas, la explotación minera generalizada y la depresión socioeconómica durante más de una década de guerra civil ejercen una gran presión sobre los recursos y la vida silvestre de los bosques de la RDC. Desde 1996, toda el área de los gorila Grauer ha estado afectada por el conflicto", explican los autores del estudio.

Radar Nishuli, actual director del parque de Virunga y co-autor del informe: "Lo que hemos observado sobre el terreno es extremadamente preocupante. Necesitamos urgentemente una respuesta fuerte y específica, con formación, personal adicional y ecoguardas para combatir la caza furtiva de manera más eficaz. Hemos puesto en marcha una red de inteligente para apoyar el seguimiento diario de las familias de gorilas y garantizar su seguridad. También debemos involucrar a los líderes que tienen el poder tradicional de la región y educar a sus comunidades para detener la caza de estos simios”.

Escenario de combates entre milicias armadas desde 1996, el parque de Virunga no atrae prácticamente turistas, a diferencia del parque nacional en Ruanda al otro lado de la frontera donde también están presentes los gorilas. Los visitantes pagan 370 euros por ejemplo, para pasar una hora observando de cerca los gorilas en el Parque de los Volcanes en Ruanda.

En su último informe sobre el parque de Virunga, la Unesco también tiene en cuenta que "la promoción de un turismo controlada podría aumentar los ingresos y contribuir a una financiación regular para el buen mantenimiento del parque". Si la disminución de la especie continúa al ritmo actual, alrededor del 5% de la población de gorilas Grauer muere cada año, los autores del estudio creen que este simio habrá desaparecido de la naturaleza dentro de cinco años.

Fuentes: slateafrique.com - Fundación Sur

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