El arte y la historia 08 Rupestre Cogull LéridaEl arte y la historia 08 Rupestre Cogull Lérida

África es el continente con presencia humana más antigua. Hace unos 4 millones de años, en el África Oriental grupos de primates mantienen comportamientos suficientemente alejados del resto de primates y suficientemente cercanos a comportamientos específicamente humanos como para ser considerados como antecesores del género humano actual (proto-humanos).

Pero aún pasará 1,5 millones de años, para que el uso de herramientas de piedra nos permita hablar de la Edad de Piedra. Los cambios en la Edad de la Piedra son lentos y sólo hace aproximadamente entre 100.000 y 150.000 años comienzan a acelerarse los cambios en la diversificación de la producción de instrumentos, en los modelos de conducta y los estilos culturales.

A finales de la Edad de la Piedra, todas las regiones de África estaban ocupadas por un número grande de sociedades de personas que se parecían a los humanos modernos. Su conducta también parece ser moderno en términos de complejidad e ingeniosidad así como del desarrollo de su conducta estética y simbólica. Las poblaciones humanas, de hace entre 20.000 y 10.000, situadas en los que se ha llamado la Edad de Piedra tardía viven recolectando determinadas plantas y cazando la fauna que viven en su entorno. En esta época no existe aún ninguna evidencia de domesticación de ningún tipo de plantas o animales.

A finales de la última glaciación, entre hace 10.000 y 6.000 años el Sahara goza de un clima lluvioso que hace de la zona uno de los principales proveedores de comida de África permitiendo el establecimiento de grupos de población en torno a los lagos, estanques y de la región. Entre el 8500 y el 6000 se encuentran los primeros restos de alfarería en esta misma región africana.

Aproximadamente, entre el 6000 y el 5000 A.C. comienza a introducirse la agricultura (ñames africanos, arroz africano, mijo, sorgo y palma de aceite), y con ella la vida sedentaria, y la ganadería. Más tarde se importaría trigo y cebada de Asia occidental. Se introdujeron los plátanos y cocoteros del sur de Asia.

Hacia el año 1000 A.C. llegan ya animales domesticados procedentes de Asia como la oveja, cabra, el ganado y el camello. No se han encontrado antepasados salvajes de estos animales en África (ganado hereditario no en África subsahariana). No hay constancia de estos animales en estado salvaje en África a diferencia del gato y el asno que sí parece que se inició su domesticación en Egipto.

Se cree que muchas de las pinturas rupestres del Sahara en las que aparecen animales domesticados además de grupos de jirafas se pintaron entre hace 5.000 y 4.000 años A.C. Pinturas más tardías, del 2.000 A.C. muestran ya animales importados como caballos, camellos y vacas que están siendo ordeñadas.

En el Valle de Nilo, el uso de tubérculos y plantas silvestres se mantuvo durante miles de años junto con la pesca y la caza de animales salvajes. Los cultivos de forma extensa no aparecen hasta aproximadamente el 5000 A.C.

En las tierras de la vertiente del rio Congo se ha encontrado alfarería, herramientas de piedra y restos de trabajos de extracción de aceite de palma con una antigüedad de unos 4.000 años En Etiopia y Uganda hay yacimientos arqueológicos que prueban la existencia de cultivos de trigo y cebada y animales domesticados como vacas y cabras desde hace al menos 3.000 años A.C. , mientras que se han encontrado restos de cultivos de mijo de sólo unos cientos de años A.C.

En el sur de Kenia la existencia de cultivos y rebaños de animales ya domesticados se ha probado su desarrollo entre 3000 y 2500 años A.C. Los estudios lingüísticos indican que los pueblos ganaderos más antiguos pueden haber hablado idiomas cushitas en lugar de los idiomas bantúes y nilóticos que se hablan hoy en día en la región.

Más al sur, en las tierras ocupadas por los Khoisan, no sería hasta bien entrada la Edad de Hierro cuando grupos de personas de estos pueblos comenzarían a abandonar o compartir la actividad exclusiva de la caza con determinados cultivos y algo de ganadería. La tecnología de herramientas de fabricación de cobre y bronce desarrollados en Asia occidental 3000 años A.C. no llegaría a África, a través de los Hititas, hasta aproximadamente 1200 años A.C.

La tecnología del hierro parece haber entrado en el norte de África con colonos y comerciantes Fenicios hacia el siglo octavo A.C. extendiéndose a lo lardo de los cuatro siglos siguientes por una gran parte de todo el continente. Hacia el primer milenio antes de J.C. se introduce la tecnología del hierro procedente de las culturas mediterráneas. Pero pronto los africanos desarrollan sus propias técnicas del hierro y las extienden por prácticamente la totalidad del continente. En torno al dominio de esta técnica se desarrollan sociedades con poblaciones numerosas estructuradas políticamente en formas de reinos jerarquizados, con la división del trabajo claramente definida a través de clases sociales de labradores, artesanos, artistas, comerciantes, soldados, etc. Tampoco es un proceso rápido sino que va extendiéndose a la vez que la expansión de los pueblos bantúes a lo largo de los dos últimos milenios.

El continente africano, cuna de grandes civilizaciones que se desarrollaron mucho antes que la europea, continúa siendo hoy desconocido por gran parte de la humanidad la que recibe una imagen distorsionada a través de los estereotipos colonialistas y racistas que día a día nos llegan a través de los medios los que, en el mejor de los casos, idealizan el continente y su problemática ambiental refiriéndose sólo a la flora y la fauna, sin ver que el ser humano también forma parte de ese entorno y esos ecosistemas. En todos los casos las causas y motivaciones económicas y políticas son ignoradas limitándose a los devastadores efectos de esas políticas sobre animales y plantas.

Fuente: ikuska.com

mapa africa capitalesmapa africa capitales

Sabías que:

1. África tiene un total de 54 países y 9 desiertos. También el segundo río más largo del mundo está en este continente: el Nilo (más de 6.000 kilómetros de largo).

2. En el continente africano se hablan unas 1.500 lenguas diferentes repartidas en cuatro familias lingüísticas: la afro-asiática, la nigero-congoleña, la nilo-sahariana y la joisana. Además de éstas, se hablan otros idiomas: inglés, francés, portugués y español como consecuencia de la colonización.

3. En África está el cementerio de barcos más grande del mundo. Se encuentra en la bahía de Nouadhibou, en Mauritaria, y tiene más de 300 "esqueletos de acero".

4. Los 10 países más pobres del mundo forman parte de este continente: Níger, Etiopía, Malí, Burkina Faso, Burundi, Somalia, República Centroafricana, Liberia, Guinea y Sierra Leona.

5. La mayor concentración del mundo de elefantes está en el Parque Nacional de Chobe, en Botsuana: unos 120.000 paquidermos viven aquí.

6. El país del mundo con menor número de hombres por mujer es Yibuti, con 0,86 hombres por cada mujer.

7. Sudáfrica tiene tres capitales: Pretoria, Ciudad del Cabo y Bloemfontein.

8. La pequeña villa de Kifuka, en la República Democrática del Congo, tiene el récord absoluto mundial de impactos de rayos con una media de 158 impactos de rayos por kilómetros cuadrado al año. Una cifra llamativa y sorprendente: la media global es de seis rayos al año.

9. En África se han encontrado los restos humanos más antiguos del mundo. En concreto, en Etiopía se ha hallado una mandíbula con 2,8 millones de años.

10. El nombre de África proviene del latín y quiere decir "sin frío".

 

Fuente: Hacer Familia

 

gorila de Grauergorila de Grauer

La población de gorilas Grauer, la subespecie más extendida en África, ha pasado de 18.000 a 3.800 individuos en 20 años. En los bosques tropicales del este de la República Democrática del Congo (RDC), la calificación de parque natural no tiene sentido.

Las verdes montañas del Parque Nacional de Virunga se extiende sobre 7.900 km2 en una zona densamente poblada y acoge una de las especies más amenazadas del continente: los gorilas Grauer, una de las cuatro subespecies de este gran simio.

Pero el personal del parque de Virunga, que cuenta con recursos muy limitados, no puede garantizar más que una vigilancia fragmentada de la zona y los gorilas. Un informe publicado, el 4 de abril, por la Wildlife Conservation Society, Fauna & Flora International y el Instituto Congoleño para la Conservación de la Naturaleza muestra que entre 1995 y 2015, la población de gorilas Grauer ha pasado de 18.000 a alrededor de 3.800 individuos.

Hay múltiples factores que amenazan la existencia de esta población de simios. "El gorila Grauer se enfrenta a una crisis muy importante. La expansión agrícola y ganadera, los altos niveles de caza para la subsistencia, el comercio de mascotas exóticas, la explotación minera generalizada y la depresión socioeconómica durante más de una década de guerra civil ejercen una gran presión sobre los recursos y la vida silvestre de los bosques de la RDC. Desde 1996, toda el área de los gorila Grauer ha estado afectada por el conflicto", explican los autores del estudio.

Radar Nishuli, actual director del parque de Virunga y co-autor del informe: "Lo que hemos observado sobre el terreno es extremadamente preocupante. Necesitamos urgentemente una respuesta fuerte y específica, con formación, personal adicional y ecoguardas para combatir la caza furtiva de manera más eficaz. Hemos puesto en marcha una red de inteligente para apoyar el seguimiento diario de las familias de gorilas y garantizar su seguridad. También debemos involucrar a los líderes que tienen el poder tradicional de la región y educar a sus comunidades para detener la caza de estos simios”.

Escenario de combates entre milicias armadas desde 1996, el parque de Virunga no atrae prácticamente turistas, a diferencia del parque nacional en Ruanda al otro lado de la frontera donde también están presentes los gorilas. Los visitantes pagan 370 euros por ejemplo, para pasar una hora observando de cerca los gorilas en el Parque de los Volcanes en Ruanda.

En su último informe sobre el parque de Virunga, la Unesco también tiene en cuenta que "la promoción de un turismo controlada podría aumentar los ingresos y contribuir a una financiación regular para el buen mantenimiento del parque". Si la disminución de la especie continúa al ritmo actual, alrededor del 5% de la población de gorilas Grauer muere cada año, los autores del estudio creen que este simio habrá desaparecido de la naturaleza dentro de cinco años.

Fuentes: slateafrique.com - Fundación Sur

Quemar márfil es buena señalQuemar márfil es buena señal

En Kenia se quema el preciado material para mostrar que, para el país, tienen más valor los animales que la etiqueta con el precio que ponen los traficantes al producto.

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